Timut Pepper (Zanthoxylum armatum)

Zanthoxylum Armatum (Photo by Wikipedia.com)

PEPE TIMUT (ITALIANO)

What is the Timut pepper? Not yet well known in the West, the spice is related to Szechuan pepper and boasts similar properties. this magnificent spice from the mountainous regions of the Himalayas, Nepal, is associated with the pepper families for its shape.

However, Timut is a berry, which must not be ground but only lightly crushed to be used. From an aromatic point of view, Timut berries have an intense aroma reminiscent of grapefruit, passion fruit and lime. Its use in the kitchen is wide and variable as it matches perfectly with white fish, seafood, and vegetables such as artichokes or cauliflower; have you ever tried it with asparagus? A real explosion of flavor! Sometimes accompanies refined dishes such as marrow or honey pork. Very interesting is the combination with chocolate, which emphasizes the sense of bitterness but by producing salivation inhibits its astringency, with exotic fruits, pineapples and all sorts of citrus.

But the basic characteristic of Timut pepper, in addition to its innumerable benefits ranging from being a remedy to fever and a great help for dyspepsia (indigestion), is that the seed husks are supposed to have an analgesic effect, numbing the mouth and the tongue. And this effect emphasizes salivation. We can define the Timut as a “pungent” or “electrifying” but not spicy spice. It produces a slightly numbing feeling, a tingling sensation on your tongue and lips when you consume it. A sensation poised between surprise and pleasure accompanied by a fresh scent of citrus and white flowers.

It is a very powerful spice and its use should therefore be dosed well so as not to risk completely covering the flavors of the other ingredients. Here Down Under I am having difficulty finding it. If you have a chance to try it, let me know what you think about it! For me it was love from the first shock felt on the tongue!


IL PEPE TIMUT (Zanthoxylum armatum)

Di cosa si tratta? Non ancora molto conosciuto in Occidente, lontano parente del pepe di Sichuan, questa magnifica spezia proveniente dalle regioni montuose dell’Himalaya, Nepal,  è associata alle famiglie del pepe per la sua forma. Il Timut è però una bacca,  la quale per essere utilizzata non va macinata ma soltanto leggermente pestata.

Da un punto di vista aromatico, le bacche del pepe Timut hanno un aroma intenso che ricorda il pompelmo, il frutto della passione e il lime.  Il suo utilizzo in cucina è ampio e variabile in quanto si sposa alla perfezione con pesci bianchi, frutti di mare, e verdure quali carciofi o cavolfiore; con gli asparagi poi? Una vera esplosione di sapore! Accompagna spesso piatti raffinati come il midollo o il maiale al miele. Molto interessante l ‘accostamento con il cioccolato, del quale enfatizza il senso di amaro ma producendo  salivazione ne inibisce l ‘astringenza, con frutti esotici , ananas e perchè no ogni sorta di agrume.

Ma la caratteristica fondamentale del pepe Timut, oltre ai suoi innumereveli benefici che spaziano tra l’essere un rimedio alla febbre e un grande aiuto per la digesione lenta, è l’effetto anestetizzante che, come ho detto sopra, favorisce la salivazione.

Possiamo definirla come una spezia “pungente” o “elettrizzante” ma non piccante. A contatto con la lingua produce un pizzicore ‘elettrico’ intenso che anestetizza la lingua momentaneamente. Alcuni secondi dopo aver masticato la bacca del pepe Timut, la lingua si intorpidice e perde sensibilità. Una sensazione in bilico tra sorpresa e piacere accompagnata da un fresco profumo di agrumi e fiori bianchi.

E’ una spezia molto potente e il suo utilizzo va quindi dosato bene per non rischiare di coprire completamente i sapori degli altri ingredienti.

Qui in Australia abbiamo difficoltà a reperirla (ovviamente non mi riferisco a questo momento).

Se avete possibilità di provarla fatemi sapere cosa pensate in merito! Per me è stato amore alla prima scossa sentita sulla lingua!

*Cover Image from sbs.com.au

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