Pavlova

PAVLOVA (ITALIANO)

There are plenty of tasty and fulfilling recipes you can bake. Also, there are many desserts which we don’t know the origin.

Let’s talk about Pavlova. It has been a long standing battle between Australia and New Zealand as to who invented the pavlova.

“The Oxford English Dictionary may have settled a long-running argument between Australia and New Zealand over who invented the pavlova”, BBC declares. “The dessert was named after the Russian ballerina Anna Pavlova, who visited both countries in the 1920s. Australians and New Zealanders agree on that, but not on who invented it.”

After many investigation, the first known recipe was found in a New Zealand cookbook ‘Davis Dainty Dishes’ in 1929. In fact, this was a whole six years before the first pavlova recipe appeared in Australia, so it seems the Kiwis had first dibs after all. Well done New Zealand! 🙂

If there’s one thing we can all agree on, it’s the irresistible deliciousness of the meringue-based dessert. Let’s put all the stiff-peaked competition behind us. Who knows, who cares, as long as we can eat it!

Light and elegant, it takes the name from the Russian dancer Anna Matveyevna Pavlova, famous during the 1900s for her gracefulness and passion for long white shawls and her most beautiful interpretation of Swan Lake.

The history says that a chef at a hotel in Wellington in New Zealand created a dessert dish for Anna when she visited there in 1926 on her world tour. The hotel chef was inspired by her white tutu. While travelling from Paris to The Hague, Anna became very ill. She was told that she had pneumonia and required an operation. Because of that she would never be able to dance again.

If I can’t dance, then I’d rather be dead.

Anna Pavlova

She died of pleurisy, in the bedroom next to the Japanese Salon of the Hotel Des Indes in The Hague. When the chef heard the bad news, he decided to dedicate a dessert to his lost sweetheart that would remember her: a light and crunchy meringue, hard as the tips on which Anna danced but soft and light inside, like her heart. White like the color she loved, stuffed on the top by a touch of red as a symbol of the disease that tore her life. Such a romantic and dramatic love story!

A true classic in New World patisserie, Pavlova is usually topped with whipped cream and fresh seasonal fruit, making the perfect summertime dessert. Very simple to make, it is not just a simple meringue. In the recipe we find the white vinegar (believe me, the pavlova will not taste like vinegar) that helps the egg whites hold onto air and, like the sugar, helps prevent the egg whites from collapsing. We also find the corn starch which makes the center fluffier and more marshmallow-y.

Now let’s see how to make this delicious dessert and be sure of:

  • Use egg whites at room temperature and make sure they are as fresh as possible;
  • Whisk and any spatulas etc. are also squeaky clean;
  • Have everything ready. When you start mixing the pavlova, you can not stop, unless there is a fire!

Pavlova

  • Servings: 6
  • Difficulty: easy
  • Rating: ★★★★
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Ethereally light, crisp on the outside, and marshmallowy on the inside, my Pavlova recipe is as simple as it is stunning.

INGREDIENTS: (about 6 pavlova 8cm large)

  • 150 gr egg whites (about 5 eggs)
  • 140 gr of caster sugar
  • 12 gr of cornstarch
  • 8 gr of white vinegar
  • 140 gr icing sugar

Put the egg whites in the mixing bowl with a balloon whisk. Start whisking on low speed until the egg whites start to form large and become foamy. Continue whisking on medium speed and start adding the sugar one tablespoon at a time. Please, be patient, it can take as long as 7 minutes. Add the vinegar, the cornflour and whisk them with the help of a spatula. Then it’s time to use the icing sugar. Add it into the bowl and continue to whisk for 30 seconds until incorporated and thick and glossy.

Preheat the oven to 120 Celsius degrees (250 Fahrenheit). Pipe meringue 3 to 3 1/2 inches wide onto the parchment paper using. Place in the oven for 15 minutes for the crust (not more otherwise the meringue will become dark). Knock the oven down to 90 Celsius degrees (195 Fahrenheit) and continue to cook for a further 35 minutes. Remove from the oven and allow to sit until it reaches room temperature. Once cool, you can top them with whipped cream and fruit or store in an airtight container for 3-5 days at room temperature (in a low humidity place). The fruit toppings for pavlova are endless. Use your imagination! 🙂

I like to eat my Pavlova with chantilly cream and some seasonal fresh fruit. Here’s my chantilly, very easy to make:

  • 250 gr of fresh cream
  • 60 gr of icing sugar
  • Vanilla bean ( or vanilla paste)

Whip the cream with the vanilla seeds and add the sugar 1 tbs at time. Very easy.

Another version that i really like is the banoffee pavlova. Banoffee pie meets Pavlova in this delicious dessert recipe. It is pure indulgence. Bananas are the star ingredient, and it is sure to impress any guest! Follow this step for the banoffee caramel:

  • 250 ml water
  • 450 gr caster sugar
  • 120 gr cream
  • 3 bananas chopped
  • 1 vanilla bean (or 2 teaspoon of vanilla paste)
  • plus 1 banana (for bruléed banana)

Let’s start. Combine the water and the sugar in a saucepan. Bring to the boil and let it caramelize over 8-9 minutes without stirring. While this is happening, combine the bananas, vanilla and cream in a jug blender. Process until smooth.

Once the caramel has been made, add the banana mix and stir well. Cook for another minute and cool completely before use it. For the bruléed bananas, peel one banana and halve it lengthways then place on a tray lined with foil. Scatter over the caster sugar then use a blowtorch to scorch the top. Set aside to cool and Enjoy!


Pavlova

In pasticceria sono tanti i dolci di cui è difficile stabilire l’origine. Più il dessert ha successo ed è popolare e più sono le persone che se ne contendono la creazione. Australia e Nuova Zelanda sono le protagoniste di una “dolce battaglia” per il riconoscimento della paternità della Pavlova.

Un guscio croccante di meringa che racchiude un cuore morbido come un marshmellow, la dolcezza della chantilly alla vaniglia e l’acidità dei frutti rossi danno vita ad un dessert fresco che ricorda molto l’estate. In Australia è il dolce della festa: non può mancare a Natale o durante i festeggiamenti dell’Anzac Day. Ma la sua origine viene attribuita alla Nuova Zelanda.

Leggera ed elegante prende il nome dalla ballerina russa Anna Matveyevna Pavlova, famosa durante il 900 per la sua leggiadria e per la passione per i lunghi scialli bianchi, arricchiti di perle e di chiffon. Sua la più bella interpretazione de Il lago dei Cigni.

Il dessert fu creato da un pasticciere quando la prima ballerina soggiornò durante una tournée in un albergo di Wellington. Quando Anna rientrò in Europa, lo chef cadde in depressione, ma continuo’ pur sempre a lavorare. Solo dopo cinque lunghissimi anni, venne pubblicata sui giornali la tragica notizia: Anna Pavlova era morta di polmonite.

“Se non posso danzare allora preferisco morire.”

Anna Pavlova

Appresa la notizia, lo chef, affranto, decise di dedicare alla sua innamorata perduta un dessert che ne ricordasse le caratteristiche: una meringa leggera e croccante, dura come le punte sulle quali Anna danzava ma morbidissima all’interno come il suo cuore, bianco, come il colore che amava algido ed elegante al tempo stesso, il tutto farcito sulla cima da un tocco di rosso come simbolo della malattia che le strappò la vita. Una storia d’amore, tanto romantica quato drammatica.

Un vero classico nella pasticceria del Nuovo mondo, la Pavlova viene servita accompagnata ad ogni sorta di frutto stagionale e i più golosi non esitano ad accompagnarla con del cioccolato o del caramello. Semplicissima da realizzare, non è una semplice meringa dato che nella sua ricetta troviamo l’aceto, artefice della sua morbidezza e l’amido di mais da cui dipende la croccantezza e la tenuta della forma. Un piccolo trucco da tenere bene a mente è usare albumi a temperatura ambiente e se non sono proprio freschissimi (un paio di giorni al massimo eh!) il risultato sara’ di gran lunga migliore. La vera riuscita del dolce però si basa sulla capacità di asciugare bene la meringa in forno.

Pavlova

  • Servings: 5-6
  • Difficulty: facile
  • Rating: ★★★★
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Leggera, con un guscio croccante e dal cuore marshmelloso, la mia Pavlova e' tanto semplice quanto gustosa.

Questa è la ricetta della pavlova (circa 6 da 7 cm o una grande da 24)

  • 150 gr albumi (circa 5 uova)
  • 140 gr zucchero semolato
  • 12 gr di maizena
  • 8 gr di aceto bianco
  • 140 gr zucchero a velo

In una ciotola perfettamente asciutta e pulita inizio a montare gli albumi, aggiungendo in tre volte lo zucchero semolato. Monto fino a quando la massa non è triplicata di volume. Non ho fretta nello svolgere questa operazione: l’aria che vado ad inglobare sarà la struttura portante della Pavlova. Dopo circa sei, sette minuti, aiutandomi con una spatola, aggiungo la maizena setacciata e l’aceto bianco, cercando di non smontate la meringa. Con un setaccio aggiungo lo zucchero a velo e riprendo a lavorare con lo sbattitore elettrico fino ad ottenere una meringa gonfia, lucida e fermissima.

Preriscaldo il forno a 120 gradi e porziono le meringhe nella forma che preferico, con un sach a poche o solo con l’aiuto di un cucchiaio .

Inforno le meringhe a 120 gradi per 5 minuti, non oltre altrimenti la meringa diventerà scura, ma questa temperatura permetterà alla crosta esterna di divetare croccante. Trascorso questo tempo, porto il forno a 90 gradi e, tenendolo leggermente aperto continuo la cottura per 40 minuti.  Lascio raffreddare nel forno spento. Nemico numero uno della Pavlova è l’umidità, quindi farcisco il mio dessert solo al momento di servirlo.

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Per la Chantilly alla vaniglia :

  • 250 gr di panna fresca
  • 60 gr di zucchero a velo
  • Un bacello di vaniglia

Monto la panna con i semi estratti dal baccello e aggiungo lo zucchero un pò per volta.

Per quanto riguarda la decorazione bisogna solo dare sfogo alla fantasia, tenendo però presente che la meringa e la chantilly sono molto dolci, e che dunque l’abbinamento con un frutto acida quali lamponi e fragole piuttosto che frutto della passione o rabarbaro, aiutano a smorzarne la stucchevolezza.

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